Las verduras de mar; las algas

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Las verduras de mar; las algas

Las algas o verduras de mar son plantas que viven en el agua y no tienen flores, raíces, ni tallos, ni hojas, pero no por ello son menos nutritivas.

Su composición nutricional es muy rica y su consumo en España comienza a aumentar produciéndose principalmente en Galicia y Asturias, aunque también se utilizan como abonos y piensos de animales.

Suele utilizarse como acompañamiento de guisos, ensaladas, etc. en pequeñas cantidades y su tiempo de cocción randa los 20-30 minutos. Se suelen comercializarse secas para que aguanten más tiempo sin estropearse y luego se hidratan para su uso.

La mayor parte de las algas recolectadas en Europa se emplean para la extracción de ficocoloides, sustancias exclusivas de estos vegetales que no tienen equivalente sintético y que se emplean como agentes gelificantes, espesantes y estabilizantes, interviniendo en multitud de aplicaciones en la industria agroalimentaria, en artículos del hogar y productos biomédicos.

Nos sorprendería saber que llevamos consumiendo algas desde hace años, ya que diariamente utilizamos pasta dentífrica, cosméticos, champú, alimentos para animales, comidas para bebés, derivados lácteos, cremas, sopas de preparación instantánea, recubrimiento de embutidos (jamón cocido) y muchos otros productos que constituyen claros ejemplos de la presencia de las algas marinas en nuestra vida cotidiana. Constituyen los aditivos E-406, E-401, E-402, E-403 y E-404.

Composición nutricional

  • Fibra; contienen gran cantidad de fibra por eso se utiliza en industria alimentaria y en cosmética.
  • Proteínas; contienen una cantidad importante de proteínas.
  • Grasas; ácidos grasos omega 3, de hecho los pescados lo contienen por alimentarse de algas.
  • Minerales: Calcio con mayor cantidad que los lácteos, Yodo en gran cantidad y más que el pescado (como la Kombu, fucus, dulce y arame) y su consumo hay que regularlo en caso de hipertiroidismo o medicación para la tiroides. El Sodio es elevado y por eso no se suele añadir sal. Hierro especialmente noni y spagueti de mar y otros en menos proporción como Magnesio, Potasio, Fósforo, Azufre, Zinc, Manganeso, Selenio, Cobre y Cobalto.
  • Vitaminas especialmente E y las vitaminas del grupo B concretamente el ácido fólico.
  • Antioxidantes; contiene sustancias antioxidantes como polifenoles y clorofila.

Curiosidad: producen el 80% del oxígeno de nuestra atmósfera.

Las verduras de mar; las algas

 ¿Cuáles son las que más conocemos?

  • Kelp y Kombu – facilitan la cocción de cereales y legumbres y su digestión, además contienen ácido algínico que ayudan a depurar el organismo.
  • Fucus- como tiene el sabor muy fuerte se suele utilizar como complemento dietético y no casi en la cocina por su efecto saciante de la fibra y rico en Yodo, ayuda a activar el metabolismo y se utiliza mucho para la ayuda junto con la alimentación a bajar peso.
  • Espagueti de mar; destaca por su gran contenido en hierro.
  • Hiziki; destaca por su contenido en Calcio y oligoelementos, llegando hasta un 34% en minerales, por eso es beneficioso para la salud del cabello, piel y uñas.
  • Nori; es la que más se utiliza en el sushi y se puede tomar cruda, en ensalada y tostada.
  • Dulse; es muy fina y agradable al paladar y muy rica en proteínas.
  • Wakame; destaca por su sabor a ostra, potencia el sabor de guisos y contiene muchas vitaminas del grupo B y Calcio.
  • Arame; tiene un sabor dulce y suave y es rica en Yodo, Fósforo y Calcio.
  • Agar agar; se utiliza para espesar por su contenido en fibra y es inodora e insípida.
  • Espirulina; es una microalga que destaca por su contenido en proteínas hasta un 60-70% y por ello se utiliza como complementos en dietas veganas.

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